Vrijwilligers leren scholieren over leven met beperkingen

Vorige week ging wethouder Corine Verver langs op 't Kofschip om leerlingen en vrijwilligers van het Gehandicapten Informatie Project Scholen in actie te zien.

Vrijwilligers leren scholieren over leven met beperkingen

Vele vrijwilligers en organisaties zorgen in Papendrecht voor allerlei voorzieningen, activiteiten en evenementen die zonder hun inzet echt niet mogelijk zouden zijn. Daar is de gemeente trots op. Om die trots te onderstrepen en van dichtbij te zien wat vrijwilligers allemaal doen, legt wethouder Corine Verver een reeks bezoeken af. Vorige week ging zij langs op 't Kofschip om leerlingen en vrijwilligers van het Gehandicapten Informatie Project Scholen in actie te zien.

Het project laat scholieren op jonge leeftijd kennismaken met beperkingen waar mensen met een handicap mee te maken hebben. 'Tijdens onze bezoeken aan scholen merken de kinderen altijd dat we ondanks een handicap nog veel kunnen’, vertelt Leen, die al acht jaar als vrijwilliger actief is. ‘Ons hoofd en onze mond kunnen we bijvoorbeeld nog prima gebruiken. Het is niet alleen nuttig om dit te doen, we doen het ook graag.’

Braille

Samen met zo'n acht mede-vrijwilligers bezoekt Leen negen groepen op Papendrechtse scholen en een groep in Sliedrecht. Tijdens het tweede bezoek interviewen leerlingen de vrijwilligers over hun beperking. Tijdens de eerste bijeenkomst maken de leerlingen in spelvormen kennis met beperkingen. De leerlingen van ’t Kofschip merken deze ochtend bijvoorbeeld dat het best lastig is om braille te lezen. Lopen met een geleide stok en een geblindeerde bril valt helemaal niet mee. Een jas aantrekken met één arm en je verplaatsen in een rolstoel is ook al niet eenvoudig. En je flink inspannen terwijl je door een rietje ademt maakt de kinderen duidelijk dat leven met astma erg lastig is.  

Malediven

Vrijwilliger Frank is slechtziend en laat de kinderen met onder meer een kokerbril ervaren welke moeilijkheden een beperkt gezichtsvermogen met zich meebrengt. ‘Maar gelukkig kan ook ik nog heel veel dingen wèl en ik wil nog heel veel meemaken’, vertelt hij. ‘Ik bridge en reis bijvoorbeeld graag. Zo was ik onlangs nog in Kenia en later dit jaar trouw ik op de Malediven. Ik vind het heerlijk om de kinderen hierover te vertellen en te laten zien dat ze ons net zo kunnen behandelen als mensen zonder beperking.’ Collega-vrijwilliger Frans is het daar helemaal mee eens: ‘Ik heb epilepsie en vertel daar over om kinderen en anderen te helpen zich te ontwikkelen. Naast dit project ben ik onder meer betrokken bij het Odensehuis en help ik volwassenen op het gebied van de Nederlandse taal. Dat geeft me voldoening en draagt bij aan mijn gevoel van eigenwaarde.’

Enorm compliment

'De vrijwilligers weten de aandacht van de kinderen vast te houden en tastbaar te maken hoe belangrijk het is dat je je verplaatst in andere mensen’, ziet wethouder Corine Verver. ‘Je kunt natuurlijk praten over beperkingen maar op deze manier beleven ze hoe het echt is om met een handicap te moeten leven. Ze zijn onder de indruk en praten er onderling maar ook met hun ouders over. Zo dringt de boodschap steeds verder door dat iedereen de kans moet krijgen mee te doen in onze samenleving, of je nu een beperking hebt of niet. Daar verdienen de vrijwilligers maar natuurlijk ook de leerlingen een enorm compliment voor.’