Gratis reparaties geven spullen een tweede leven

Vele vrijwilligers en organisaties zorgen in Papendrecht voor allerlei voorzieningen, activiteiten en evenementen die zonder hun inzet echt niet mogelijk zouden zijn. Daar is de gemeente trots op. Om die trots te onderstrepen en van dichtbij te zien wat vrijwilligers allemaal doen, legt wethouder Corine Verver een reeks bezoeken af. Vorige week ging zij langs bij het Repair Café. Natuurlijk nam zij van thuis ook een voorwerp mee ter reparatie: een Italiaanse lamp.

‘We zijn behalve in juli en augustus elke eerste zaterdag van de maand geopend en mogen dan gemiddeld zo’n 35 bezoekers verwelkomen en helpen’, legt secretaris Louis Lodder van het Repair Café uit. ‘De piek was ooit zelfs 70 bezoekers op één ochtend.’

Wereldwijd 1300 Repair Cafés
‘Bezoekers brengen van alles mee, van sieraden, speelgoed, kleding en klokken tot naaimachines, fietsen en computers. Tablets en smartphones doen we overigens niet, omdat het daarbij vaak om accu’s gaat en er een te grote hoeveelheid zeer diverse onderdelen nodig is om ze te repareren. We hebben 20 vrijwilligers, mannen én vrouwen die ontzettend handig zijn en zo’n 50% van de kapotte spullen weten te repareren. Ze hebben uiteenlopende kwaliteiten maar natuurlijk ook overeenkomsten. Ze willen bijvoorbeeld allemaal graag iets voor iemand anders doen, spullen die nog goed zijn weggooien vinden ze doodzonde en ze vinden het leuk om elkaar te ontmoeten en van elkaar te leren. We zorgen er ook voor dat het hier altijd gezellig is en dat er voor iedereen koffie, thee en een koekje is.’


‘Soms hoeven onze reparateurs alleen maar onderdelen schoon te maken, soms zijn spullen echt niet meer te repareren. De meeste mensen vinden dat ook geen probleem, dan weten ze dat ze er alles aan gedaan hebben. Maar vaak lukt het dus wel, dan horen we meer dan eens dat mensen zó blij zijn dat ze geholpen zijn. Zeker als het om voorwerpen gaat met emotionele waarde. We hebben een fooienpot, wie wil mag daar een vrijwillige bijdrage in deponeren. We zijn soms verbaasd over de hoeveelheid euro’s die mensen doneren, dat is hartstikke mooi. De basis van de Repair Cafés lag trouwens tien jaar geleden in Nederland, inmiddels zijn er wereldwijd zo’n 1700 in 35 landen waarbij circa 25.000  vrijwilligers zijn betrokken.’

Tevreden naar huis
Wethouder Verver haalt intussen de kapotte lamp tevoorschijn. ‘Die hebben we in Italië gekocht’, legt ze uit. ‘Het is heel speciaal glas, we zijn er best wel aan gehecht. Maar ook al lukt het niet om ‘m te repareren, dit is een prachtige organisatie die helemaal past bij deze tijd. Een tijd waarin begrippen als duurzaamheid, ontspullen, sharing, collectief consumeren en hergebruik centraal staan.’


Terwijl aan andere tafels onder meer twee zakhorloges, een broodrooster en een espressoapparaat een tweede leven krijgen, ontdekt het vrijwilligersduo Jan en Henk dat bij de lamp het schakelaartje waarschijnlijk de boosdoener is. Na een snelle vervanging volgt de ultieme test. En jawel: de lamp brandt. Zo is wethouder Verver deze dag een van de bezoekers die tevreden naar huis gaat.


Repair Café Papendrecht aan de P.S. Gerbrandystraat 31 is elke eerste zaterdag van de maand tussen 9:00 en 13:00 uur geopend, reparaties aanmelden kan tot 12:30 uur. Zie ook www.repaircafepapendrecht.nl. Dinsdag 19 november is Louis Lodder tussen 19.00 – 20.00 uur te horen in de radio-uitzending van RTV Papendrecht.

Repair cafe